年评:2010十大考古发现

据《考古》杂志报导,提到2010年,有不少人会为今年一些重大考古发现而激动不已。如:赫卡托姆努斯王陵、秘鲁发现早期金字塔、“大个子”古人类化石、旧石器时代工具、破译尼安德特人基因组等等。有的考古发现对现代科学对人类和自然的认识也会是大大冲击和推进。以下即是《考古》(archaeology)杂志网站评选出的2010年度十大考古发现。

1、赫卡托姆努斯王陵

这座王陵建在土耳其城市米拉斯附近一座宙斯神殿下面,专家认为它属于公元4世纪卡里亚王国 (位于现今土耳其西南部)的统治者赫卡托姆努斯(Hecatomnus)。赫卡托姆努斯是摩索拉斯之父,后者葬在世界七大奇观之一的摩索拉斯陵墓。

2、旧石器时代工具

普维敦斯学院考古学家汤姆斯.斯特拉瑟(Thomas Strasser)和希腊文化部官员艾勒尼.帕纳戈波罗(Eleni Panagopoulou)领导的一个研究小组今年宣布,他们在克里特岛的两处遗址发现了距今13万至70万年前的石制工具。这些石器类似于海德堡人和直立人制造的工具,表明这些早期人类祖先曾经跨越40英里(约合64公里)的海洋来到克里特岛,这也是人类航海的最早的间接证据。

3、秘鲁发现早期金字塔

考古人员在秘鲁亚马逊低地西边的哈恩(Jaen)镇附近发现了两座古代金字塔建筑,表明这种纪念性建筑在西班牙殖民者到来以前数千年,便已扩展至整个安第斯山地区,延伸至亚马逊丛林。

4、埃尔.迪亚波罗王陵

考古人员在危地马拉城市埃尔佐茨(El Zotz)的埃尔.迪亚波罗(El Diablo)金字塔下面获得了一系列重大发现,其中包括放有严重受损手指和牙齿的盘碗及部份火化的婴儿残骸。据美国布朗大学的斯蒂芬.休斯顿介绍,陪葬品紧挨一个早期古典玛雅人坟墓,墓中放着一个舞者打扮的国王遗骸。陪葬的物品还有四个婴儿的骸骨、两个年龄更大孩子的头骨、丝织品、雕刻品和众多陶瓷制品。根据王陵的位置、陪葬品和年代(公元350年)判断,考古人员认为这位国王或许是一个王朝的缔造者。

5、“大个子”古人类化石

科学家在埃塞尔比亚平原发现了距今360万年前的古人类骨骼化石,并将其命名为“Kadanuumuu”,即阿法尔语中的“大个子”的意思。科学家认为, “大个子”身高5.5英尺(约合1.7米),比“露西”高了近2英尺(约合0.6米),从而支持了一种理论,即南方古猿存在高度的两性异形。

6、迦太基儿童墓地

美国匹兹堡大学人类学家杰弗里.施瓦茨(Jeffrey Schwartz)领导的研究小组推翻了一个长期说法,即公元前8世纪到公元前2世纪,迦太基人将大量儿童作为陪葬品。施瓦茨认定,在这些儿童当中,大约一半死于出生以前,或在出生几天后死亡,还有大约一半死于出生一个月或几年后。仅有少数几个孩子死时只有5岁至6岁大,葬于迦太基主坟场。

7、英国“勘测者”号沉船

考古人员今年7月在加拿大奥拉弗克国家公园附近发现了英国“勘测者”号(HMS Investigator)沉船,它并没有像以前各种理论认为的那样随风飘到大海,或被美国捕鲸船打捞出来。“勘测者”号是历史上第一艘到达西北航道(位于北美大陆和北极群岛之间)最西端的船只。

8、破译尼安德特人基因组

德国莱比锡马克斯普朗克进化人类学研究所人类学家斯万特.帕博今年领导的一个科研团队,克服了DNA研究道路上的种种困难,首次完成了尼安德特人的基因组测序。虽然这种DNA测序仅仅包括60%的尼安德特人基因组,但却让我们对这个独特人种的进化历史有了深入了解。

9、詹姆斯敦1608年教堂

美国詹姆斯敦历史遗迹保护机构考古研究部门主任比尔.科尔索(Bill Kelso)带领的一个研究团队今年在寻找詹姆斯敦(英国在新大陆建立的第一个永久性殖民地)兵营时,意外地发现了北美大陆最早的新教徒教堂的残骸。他们发现了5个深坑,每个相隔12英尺(约合3.6米)。

10、非破坏性放射性碳定年法

准确测定考古文物年代并不像人们想像的那般轻而易举。放射性碳定年法是当前最常用的办法,但存在着某些局限性。过去20年,美国得克萨斯农工大学化学家马文.罗(Marvin Rowe)一直在研究一种萃取二氧化碳的非破坏性方法。根据这一方法,物体放在真空室内,将一种超临界流体作为溶剂。

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