中国古代四大神兽:龙、凤、麒麟、貔貅

真相网2018.1.17】神兽,是代表平安吉祥的图腾式动物,是中华神传文化的一种独特的表现形式。祂们的相貌各具特色、气质神圣威严,且充满灵性。

万兽之王--龙

龙是万兽之王,是帝王的象征,是威严而不可侵犯的神物。祂天生异能,长长的身体上覆满鱼一样的鳞,可以生活在深邃的江、河、湖、海之中,掀起阵阵波涛。祂威猛无比,狮鬃、鹿角、虎须、鹰爪,既能于陆地上行走自如,又能直冲云霄,吞风布雨。

龙一向是听命于天的灵兽,祂执行的是不可违逆的天命,人们既对祂尊崇有加,又对祂感到畏惧。龙是飞天入地、行云游水的全能型灵兽。传说,龙会根据上天的命令,把江、河、湖、海之水带到天上,再让这些水根据天命降落人间。

降水的多少和农业收成关系重大,人们不得不祈求作为行雨之兽的龙能够体恤人们生活的不易。人们自然而然地对龙形成了敬畏之感,因为龙如何行雨、什么时候行雨会在很大程度决定人的存亡。

人们常恭敬地称龙为〝龙王〞。〝龙王〞是执掌雨水、管理江河的神只。龙王要向天帝定期汇报行雨工作。但是,龙王们都在一丝不苟地执行着天帝的圣谕,尤其是在被人类不可饶恕的恶行激怒之后,祂们会动用行云降雨的神力给人以惩罚。

水既能让人活,也能让人死。在大雨成灾的时候,人们同样需要仰仗和龙的〝沟通〞让雨水止住。比如:唐开元年间天下大旱,唐玄宗就要人设坛祈雨,不想雨势过猛,泛滥成灾。焦急之中,唐玄宗又听从高人指点,在寺院中建造了五、六只泥龙。让人一边向泥龙身上泼水,一边大念咒语。不一会儿,果然雨过天晴。

作为传说中的灵物,龙的身上凝聚着〝仁爱〞与〝威严〞两种特征。祂为人布雨,滋养万物,给人间带来莫大恩惠;但当祂看到人们反天、反地,不行善事无恶不作时,祂也会毫不留情地予以严惩,呈现出威严的一面,像大旱、大涝、大洪水,那就是龙王在行天道。

吉祥之鸟--凤

凤是百鸟之王,祥瑞的象征。雄的称〝凤〞,雌的称〝凰〞。凤有着非常华美的外表,《尔雅》中的描述是:〝鸡头、燕颔、龟背、鱼尾,五彩色,高六尺许。〞如果说龙所表现出来的特点是让人无限敬畏的能力,而凤所展现出来的便是无与伦比的美貌。

人们认为,翱翔的凤凰拥有〝沟通天地〞的神奇力量,而天地间第一美丽、善良的鸟,就是祥瑞的象征。传说凤凰诞生自〝东方君子之国〞,到过昆仑仙境,只要祂在晚间寄宿于丹穴,那天下就会迎来安宁盛事。

《山海经》中凤身的各个部位都代表了不同的美德:〝丹穴之山……有鸟焉。其状如鸡,五采而文,名曰凤凰。首文曰德,翼文曰义,背文曰礼,膺文曰仁,腹文曰信。饮食自然,自歌自舞,见则天下安宁。〞这里〝文〞即是〝纹〞,〝膺〞则指〝胸〞。可以想像凤飞到哪里就意味着把〝德〞、〝义〞、〝礼〞、〝仁〞、〝信〞带到那里,而无论什么地方兼备了这些美好德行,那祂必然迎来祥和安宁的美好时代。

公元前十二世纪,精明强悍的周成王励精图治,缔造了强大富庶的时代,南方诸国向他臣服,各路诸侯与他会盟,时人便用〝凤凰鸣矣,于彼高岗。梧桐生矣,于彼朝阳〞的诗句来形容当时的场面。

随着时间的推移,凤凰被赋予了丰富的性格。祂〝喜火〞、〝尚洁〞、〝好德〞、〝示美〞。对凤的向往即是中国人对幸福生活的向往。当传说中的凤成为〝吉祥如意〞等一系列美好名词的象征时,只要念起祂的名字便会觉得愉悦快慰。

仁德之兽--麒麟

凤是吉祥之鸟,麒麟则是吉祥之兽。祂头似龙、身似鹿、眼如狮、背如虎、披鱼鳞、踏马蹄,威风八面。在古代,麒麟被看作祥兽、仁兽。传说只有当太平盛世、圣人为政之时,麒麟才会出现。

《左传》里记载过这样一个故事。鲁哀公十四年春天,叔孙氏捕获了一只相貌奇特的野兽,人们担心这野兽象征凶兆,便询问孔子意见。孔子看后则认为这野兽就是麒麟。

由于人们相信麒麟能给自己带来吉祥,更加上麒麟被当作明主降生的征兆,历代帝王都很喜欢用有麒麟的装饰、建筑来鞭策自己,祈福求祥。

相比帝王家那拥有强烈政治寓意的〝麒麟〞,百姓心目中的麒麟就平和多了,祂们是善良和美德的化身,象征着吉祥和幸福。传说,孔子降生前曾有玉麒麟光顾其家,还在其家里吐下玉书。因此民间一直有〝麒麟送子〞的说法,大家都希望善良的麒麟能给自己一个可爱聪敏的孩子。

俗话说:〝天上麒麟儿,地上状元郎。〞百姓们喜欢形容那些聪慧的孩子为〝麒麟儿〞。在民间,麒麟送子图一直大受欢迎。除此之外,人们还经常将有麒麟图案的饰物作为礼物送给孩童,祝福他们早日成为栋梁之材。

灵善之兽--貔貅

貔貅(音皮休)的样子看起来很凶狠,祂也是龙之子。脸若雄狮,有凸起的眼睛和尖长的獠牙。不过,祂的凶狠和凶悍只针对那些祸乱世间的妖魔和危害人间的疫病,对人类而言,祂却是象征祥瑞的灵善之兽。

祂有一张可吞下万物的大嘴,却没有用来排泄的肛门。祂这〝只进不出〞的特点很得那些爱财人士的喜爱,他们都希望金银财富像貔貅吞万物那样源源不断流入自己的口袋。另一方面由于祂对主人忠心耿耿,又品性正直,民间一直把祂作为看家护院、镇凶辟邪的灵兽。值得一提的是,貔貅的头上长着角,有一角和二角之分,长一只角的叫〝天禄〞,两只角的叫〝辟邪〞。

关于〝天禄〞和〝辟邪〞的由来,《史记》里有这样的记载:〝轩辕之时,神农氏世衰。诸侯相侵伐,暴虐百姓,而神农氏弗能征。于是轩辕氏乃习用干戈,以征不享,诸侯咸来宾从。而蚩尤最为暴,莫能伐。炎帝欲侵陵诸侯,诸侯咸归轩辕。轩辕乃修德振兵、治五气、艺五种、抚万民、度四方,教熊、罴、貔貅、貙、虎,以与炎帝战于阪泉之野,三战,然后得其志。〞

这里的轩辕氏就是黄帝,在他奠定霸业的过程中,貔貅立下汗马功劳。为了表彰貔貅,他封貔貅为〝天禄〞,负责为皇室看护财富。因此,貔貅又被人称做〝帝宝〞。考虑到貔貅骁勇善战,因其坐守,邪物就自然胆怯,人们又称貔貅为〝辟邪〞。

古代的帝王在打仗时,喜欢亮出带有貔貅图案的军旗震慑敌人,同时一显己方勇猛之姿。再加上但凡战争,交战双方都希望可以藉机攻城掠地,获取财富,人们希望只吞不出的貔貅能给自己带来好运。

并不是所有将发财希望寄予貔貅的人们都能意识到貔貅之所以身兼〝旺财〞和〝镇邪〞两重含义,即是在暗示人们〝君子爱财取之有道〞。人们经常把相貌凶恶的貔貅像置于宅前,希望祂能挡灾聚财,然而人们往往忽视了就算再忠诚的貔貅也只能为人抵挡住外来的灾难,如果人不能让自己心里也住进驱邪的貔貅,那么祸起自身的命运将难以避免。

用凶狠的貔貅做财源广进的象征,聪明的先贤巧妙地教导人们〝钱能造就人,也能毁灭人〞,当一个人因为贪恋金钱而堕落,那他自己也就成为貔貅痛恨的〝邪物〞。

──内容转自《明慧网》

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本文 发表于: 2018年1月17日

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