银河系的真实面貌 超乎人想像

真相网2016.11.28】

银河系的真实面貌  超乎人想像
巨大无线电望远镜阵列(MWA)所观测的银河系全景图。(国际射电天文学研究中心(ICRAR)视频截图)

仰望银河,繁星点点。这只是我们肉眼所见的银河系景象。在超人的眼中,银河系是什么样?因为银河系不只是发出肉眼所见的光线,还有X射线、无线电波、伽玛射线、紫外线等等,但这些都是肉眼看不见的光线。

如果能看到这些光线,那么银河系是另一番景象。或者说,在超人的眼中,银河系的形象和我们肉眼所见截然不同。

天文学家发布银河系在“超人眼中”的最新观测图片,显示这座横跨天空的星系放射出令人眼花缭乱的颜色。

“那种景象比我们肉眼所见美多了。”澳大利亚科廷大学(Curtin University)的天文学家娜塔莎‧赫丽沃克(Natasha Hurley-Walker)说。

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天文家使用默奇森射电天文台的巨大无线电望远镜阵列(MWA)观测银河系。(国际射电天文学研究中心(ICRAR)视频截图)

据澳大利亚广播公司10月27日报导,赫丽沃克博士进一步解释:“如果我们用肉眼看天空……所能看到的东西是有限的。”

赫丽沃克博士表示,如果使用无线电波看太空,那就不一样了。她说:“人们可能想‘哇!多么浪漫的天文学家,可以用望远镜来洞察太空。’”

另据《国家地理》10月26日的报导,之所以我们的肉眼不能看到银河系的所有颜色,是因为肉眼以三原色为基础观察眼前的景物,这三原色仅仅是红、绿和蓝色。宇宙空间的颜色岂止三种颜色,实际有无数种颜色,红外线、远红外线、紫外线、伽玛射线、无线电波等等,等等。

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从地球上仰望的银河系。(Fotolia)

于是,天文学家借助位于澳大利亚西部的默奇森射电天文台的巨大无线电望远镜阵列(MWA)去观看银河系,得到令人惊叹的银河系景象图。

银河系的中心是一条明亮的红光带,这是在低频的无线电波下所见;其余空间显示为绿色和蓝色,为中频及高频无线电波下的景象。那么其它背景色是什么?

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天文家使用默奇森射电天文台的巨大无线电望远镜阵列(MWA)观测银河系。(国际射电天文学研究中心(ICRAR)视频截图)

天文学家说,图像中银河系之外背景中的数不清小点每一个都是一座星系,目前为止所能观察到的数量为30万座。

默奇森射电天文台所能观测的频段为70~230MHz,用20种原色(即20种无线电波频段)去观看几十亿光年远的星系。

但这个距离与目前所知道的130多亿光年宇宙范围相比,还是差得很远。#

(国际射电天文学研究中心(ICRAR)视频)

天文学家:银河系有170亿个地球

美国天文学家说,最新证据显示,银河系里面有多达170亿个跟地球有相同特征的星球存在。

美国宇航局的哈勃望远镜透过观测宇宙中跟太阳相似的星体发现,每六个太阳中,其星系就有一个跟地球相像的星体。

不过科学家们强调,这些星体大多温度过高,缺乏能维持生命的液态水。

但BBC科学事务记者说,天文学家们最终还是有可能发现一颗能让人居住的星体。

银河系或存在千百种文明

2010年4月13日在英国皇家天文学会会议上,美国一个天文学研究小组报告了一个用来估计银河系到底有多少颗岩石行星的新方法。研究小组根据这一方法推断,目前在银河系中,至少有3.5%的类日恒星拥有岩石行星。这意味着银河系曾经蕴含着10亿颗左右的岩石行星。这些岩石行星中,一小部分可能与地球类似,有水,同时与类日母星保持着一个适宜生命生存的距离。这意味着在我们的星系中可能蕴含着几百种甚至上千种文明。

1961年,美国天文学家、天体物理学家弗兰克‧德雷克(Frank Drake)提出著名的德雷克方程式,用来计算可能与地球接触的高智慧文明的数量,并指出寻找外星生命所缺乏的资讯。德雷克推测,基于纯粹的统计概率,银河系中充满了与地球类似的行星。

据科学网(science.com)报导,关于在银河系中到底有多少岩石世界的问题,曾在大半个世纪中困扰著天文学家。目前,这个研究小组对曾经像太阳一样的恒星——白矮星进行的观测显示,白矮星中的大多数应至少“收留”了一个岩石天体。另一方面,由于与太阳类似的恒星可占银河系全部几千亿颗恒星的一半,因而这意味着在我们的星系中可能蕴含着几百种甚至上千种文明。

4月13日,该研究小组在英国格拉斯哥市召开的皇家天文学会会议上报告了一个用来估计到底有多少颗岩石行星的新方法。这项研究的重心在白矮星。这些死亡的恒星曾经像我们的太阳一样发光,但是它们在90亿年的生命进程的晚期会膨胀为一颗红巨星,其直径是太阳的200倍。随后,这颗“充了气”的恒星将逐渐变小,直至原始大小的一半,同时亮度变暗进而被湮没在太空中,并被巨大而稀薄的大气所环绕。

研究人员指出,一旦岩石行星曾围绕死亡的恒星运转,那么这些大气便可以提供一个容易被发现的信号。研究小组分析了距离地球几百光年以内的146颗白矮星光线的光谱或化学信号。在这些恒星中,有109颗白矮星的光谱表明在它们的大气中存在着重元素,例如钙。而岩石行星是这些重元素唯一可能的来源,因此这些光谱表明,这些恒星在其膨胀成为红巨星的过程中一定吞噬了这样的行星。

基于这些数据,研究小组推断,目前在银河系中,至少有3.5%的类日恒星拥有岩石行星。进一步的粗略估算,银河系曾经蕴含着10亿颗左右的岩石行星。而其中的一小部分可能与地球类似,也就是说它们可能具有这样的标准,即有水,同时与类日母星保持着一个适宜生命生存的距离。

美国加利福尼亚大学圣克鲁斯分校的行星科学家福特尼(Jonathan Fortney)表示,这项研究强化了这样一种假设,即在恒星周围形成行星“是一个普遍的结果”。福特尼说,正因为如此,恒星拥有的岩石行星的数量很可能比作者估计的3.5%“要高很多”。

宇宙已经重组 20年间星系数量增加十倍

天文学家表示,最新研究发现宇宙中的星系数量至少是以前推算的十倍以上,说明宇宙已经发生重组。

《科学世界报导》(Science World Report)10月18日说,宇宙到底多大?这是个不可思议的问题。现在,天文学家的最新研究将这个问题变得更加不可思议。

英国诺丁汉大学的天文学家在《天体物理学杂志》(Astrophysical Journal)上指出,根据近年来的观测数据,初步估算宇宙星系数量至少是以前推测的10倍以上,超过2兆(即2,000,000,000,000)。

该研究综合哈勃望远镜等观测设备的数据,在130亿年的时间跨度范围内建立3D空间模型,计算不同时间点的星系数量。研究者还采用其它数学方法,均得到2兆这个数值。

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美国航空航天局2012年公布的哈勃望远镜十 年观测深太空(跨度132亿光年)的合成图。(NASA; ESA; G. Illingworth, D. Magee, and P. Oesch, University of California, Santa Cruz; R. Bouwens, Leiden University; and the HUDF09 Team)

诺丁汉大学的天体物理学家克里斯多弗·康舍利斯(Christopher Conselice)说:“结果比任何人猜测的都大。而且实际数量会更大。”

另据《当代科技》(Sci-tech-today)网站报导,康舍利斯表示,天文学家没想到宇宙在这20年间发生这样大的变化。

研究者发现,宇宙已经重组。那些最古老的星系变小了,变得类似银河系周围的小星系。相反,很多以前的小星系因为碰撞和融合,数量变少了10倍。

但是,这并不意味着宇宙的质量减少了,而是宇宙的结构与以前相比变得不同。康舍利斯认为:“宇宙的总质量没有增加。只是他的质量分布出现变化。”

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银河系发生巨变,其质量增大1/3,产生更多新恒星。太阳系所在空间增长4倍。(蓝色球形光晕为暗物质) (NASA)

康舍利斯推测,宇宙的更遥远空间出现了更多质量更小的星系。他希望2018年的韦伯新型空间望远镜(James Webb Space Telescope)会观察到更多更遥远的星系。

康舍利斯说:“所以,我们越深入研究宇宙,越会发现更多吸引人的事情。”

(哈勃望远镜观测深太空的星系,其中约2平方毫米的面积内含有几千座星系。来源:NASA)

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本文 发表于: 2016年11月28日, 更新于:2016年11月28日.

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