一亿年前“猫鳄鱼”化石在东非发现

一亿年前“猫鳄鱼”化石在东非发现科学家在非洲发现距今1亿年前、白垩纪时期的鳄鱼化石,“猫鳄鱼”(Pakasuchus kapilimai)不同于现代短吻鳄等品种只会生吞活剥,它的体型与一只猫相似,小巧又灵活,能够轻松跳跃以捕捉飞行的昆虫,而且还懂得咀嚼。

据每日邮报(Daily Mail)报导,科学家在非洲坦桑尼亚一块有1亿500万年的大石中惊见,这个好像哺乳类动物的远古鳄鱼,特别的是,“猫鳄鱼”虽然在其尾部有明显鳄鱼特征的骨板结构,但其腹部有相对较少鳞甲。

科学家解释,“猫鳄鱼”全身的皮肤不像其他鳄鱼一样有鳞甲保护,这一特点说明它可能并不生活在水中,而是在陆地上,它还可以像猫科动物一样在空中跳跃,捕捉巨型的蜻蜓及其他空中的猎物。

美国俄亥俄大学骨疗医学院解剖学教授派翠克(Patrick O'Connor)表示,“猫鳄鱼”除了拥有弹性的脊骨,它最令人惊讶的特征是牙齿,那是哺乳动物才有的,疑似臼齿的牙齿适合磨碎而非撕开食物,这样的牙齿与现代鳄鱼用来撕裂切割生肉的尖牙截然不同。

据了解,在白垩纪时期,有很多像“猫鳄鱼”一样介于两种物种之间的生物,可能与肉食性的兽脚类恐龙如暴龙和迅猛龙,以及体形庞大的素食性蜥脚类恐龙同时存在,而它应该属于一种已经灭绝了的鳄鱼种类。

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